維港渡海泳剛於11月中圓滿舉行,環境局局長謝展寰在網誌指出,渡海泳早年因維多利亞港水質污染而停辦多年,活動復辦正好見證維港水質在政府努力下得以改善。他又說,環境污染問題雖複雜,但並非無法解決,只要有好的計劃,大眾支持,加以切實執行,便可還大家綠水青山。

 

以下是環境局局長謝展寰11月25日在網誌發表的文章

媒體和我做專訪時經常都會問我,「香港在環境保護方面有哪些成績?」。對於這個問題,我多數會從水質和空氣兩方面,印證近二、三十年來香港在改善環境所作的努力和成果。

 

維港渡海泳剛於11月中圓滿舉行,此項有逾百年歷史的體壇盛事,曾經因為維港的水質過度污染,在1979至2010年間停辦32年。復辦渡海泳正好見證了維多利亞港水質的變化。

 

維港渡海泳早在1906年首次舉辦,以維多利亞港作為賽道,將天然海港和兩岸繁華都市透過運動連為一起。隨着香港城市化進程突飛猛進,維港兩岸人口、商業活動增加,維港兩岸以往只有初級污水處理設施,導致排入維多利亞港的污水不斷增加。因為維港的污染問題日趨嚴重,一眾泳手實在無法接受,在1978年舉辦第66屆維港渡海泳後便被迫終止。維港渡海泳一度成為我們的集體回憶,那些年,很多本地人更自嘲香港變成「臭港」。

 

為了讓維港重回潔淨,政府推行一個世界級的大型基建項目淨化海港計劃,建設深層隧道把維港兩岸產生的污水輸往昂船洲污水處理廠進行中央處理及消毒後再作排放。由於維港東部水域水質先行改善,久違了的渡海泳於2011年可首度由鯉魚門三家村公眾碼頭至鰂魚涌公園復辦,比賽當日逾千名健兒參賽,一眾泳手反應熱烈,重拾當年的集體回憶。

 

從2011年到2017年,隨着淨化海港計劃的完成,維港水質持續改善,大腸桿菌含量大幅下降,自2017年開始,渡海泳終於重返40年前維港中部的經典賽道舉行。在2022年,維港水質管制區的整體海水水質指標整體達標率更達至93%。

 

今年維港渡海泳賽事規模空前,共有約3,000名選手參賽,當中有來自不同國家和地區的頂尖泳手競逐,亦首度邀請來自粵港澳大灣區的精英泳手參與。他們都不約而同地反映無論水質、海面清潔及氣味狀況都極之理想,為參賽者提供了難得的機會在維港暢泳。

 

維港的整體水質雖然明顯改善,但是兩岸仍然有一些殘餘污水流入維港,令到沿岸的海水產生氣味問題。行政長官在2022年施政報告中提出改善這個問題,並在績效指標(KPI)提出維港兩岸現時有嚴重污染問題的排水口,要在2024年年底前將污染量減少一半。

 

環保署一直連同渠務署和屋宇署不斷積極尋求解決近岸污染問題,並得到運輸署及警方的協調下極速修復老化污水渠及糾正錯駁污水渠,現時已把污染量減少40%,部分地區如尖沙咀至紅磡海濱、荃灣及土瓜灣的污染量更已減少70%至90%。我們有信心在2024年年底前,全面落實將維港兩岸相關地區的污染量減半的績效指標。隨着近年採取有效措施處理上述污染源,以及環保署與海事處及其他有關方面協調派出垃圾收集船清除海面的垃圾,進一步改善近岸水質。

 

為長遠地提升沿岸水質及改善岸邊的海水氣味問題,環境及生態局提出了三項大型截污工程,分別在紅磡、銅鑼灣及荃灣海濱建造旱季截流器,堵截雨水渠下游受污染的徑流,以減少剩餘污染物經雨水渠流入沿岸水域。這些工程改善水質之餘,亦同時優化鄰近的社區設施及配套。

 

淨化海港計劃的推行並非一帆風順,當年提出時社會有很大爭議,有人質疑計劃的效果,亦有人擔心龐大投資會成為「大白象工程」。維港渡海泳得以成功舉行,足證環境污染問題雖則複雜,但並非無法解決。只要我們有好的計劃,大眾支持,加以切實執行,便可以還大家一個綠水青山。我亦感謝各政府部門同事多年來不懈的努力,積極配合,通力合作,你們的努力是所有香港市民及參與維港渡海泳的泳手都有目共睹的。

 

至於我們如何改善空氣質素,由回歸初期的日日霧霾罩香江到還大家一個藍天,以後再和大家分享。